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제목 [SOUL] 인도 소녀를 위한 위생용품 지원 프로젝트
작성자 닥터 브로너스 (ip:)
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  • 작성일 2021-10-26
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인도 시골 소녀들의 위생용품 지원을 위한 3년간의 노력



 인도의 작은 시골 지역에서 어린 소녀의 삶을 생각해보세요. 아버지는 농부, 어머니는 전업주부이고 집안 사정은 넉넉치 않습니다. 학교에 진학해 가난의 순환에서 벗어나기를 소망합니다. 하지만 초경을 시작한 소녀에게 사람들은 “그날”이 오면 집에서 나오지 말라고 합니다. 처음에는 수업을 놓치지 않기 위해 학교에 가려고 노력합니다. 하지만 아무리 생리혈을 감추려고 해도 하루 종일 학교생활을 할 수 있을 만큼의 위생용품이 없습니다. 헌 헝겊 등을 써보지만 생리혈을 흡수하기엔 역부족입니다. 이런 이야기를 누구에게 털어 놓을 수도 없습니다. 인도 내에서 월경은 사회적으로 금기시되는 주제이기 때문입니다. 이런 상황이 수개월 반복되고 소녀는 월경기간 중 학교를 갈 수 없다는 사실을 받아들일 수밖에 없게 됩니다. 또 그렇게 시간이 흐르면 수업을 따라갈 수 없다는 것도 깨닫게 되죠. 좋은 학생이 되겠다는 소녀의 꿈은 점점 멀어지게 됩니다. 


 누군가에겐 영화에서나 볼 법한 이야기처럼 들리겠지만, 이는 수많은 어린 소녀들이 경험하는 안타까운 현실입니다. 월경 위생에 대한 무지는 인도 시골 지역이 마주한 큰 문제 중 하나입니다. 인도에서는 3억5천만 이상의 인구가 월경을 합니다. 월경용품에 대한 접근성 부족으로 인해 모래와 재, 낡은 헝겊, 신문지 등을 생리대 대신 사용할 수밖에 없는 환경 속에서 이와 관련된 많은 건강문제가 발생하고 있습니다. 또한 월경용품의 부족은 어린 소녀들이 학교를 그만두게 되는 가장 큰 원인 중에 하나이기도 합니다.



 닥터 브로너스는 오랜 시간 유기농 페퍼민트 오일을 공정무역으로 공급받으며 파트너십을 유지해 온 인도의 파비트라멘테(Pavitramenthe) 농장과의 협업을 계기로 인도 북부의 우타르 프라데시 외곽 시골 지역의 지역사회 개발을 지원하면서 이 문제를 해결할 방법을 모색하는 기회를 가지게 되었습니다. 파비트라멘테 농장과 닥터 브로너스는 이 문제에 맞서기 위해 하나의 팀을 이뤄 공정무역 지역사회 기금(Fair Trade Community Fund) 프로젝트를 시작했습니다.


 닥터 브로너스는 먼저 다회용 생리대 대안에 대해 알아봤습니다. 폐기물 관리 시스템이 전무한 시골 마을과 일회용 제품의 조합은 재앙에 가까운 결과를 낳을 것임을 금방 깨달았기 때문입니다. 합성 일회용 생리대는 분해되는 데 300년~500년 가까이 소요됩니다. 닥터 브로너스는 조사를 거듭한 끝에 델리 외곽에 위치한 세척 가능한 생리대를 만드는 릴리프 패드(Relief Pad)라는 회사를 찾을 수 있었습니다. 릴리프 패드 생리대는 우리가 지원하는 지역의 현지 환경에 적합한 주요 특성들을 가지고 있었습니다. 인도 시골 지역에 만연한 월경에 대한 편견 때문에 ‘눈에 띄지 않고’ 사용할 수 있는 제품이 필요했습니다. 프라이버시를 위해 생리대가 실내에서도 빠르게 건조되는 것이 중요했습니다. 또한, 인도의 문화적 특성 상 생리대 컵과 같은 제품은 적절하지 않다고 판단했습니다. 



 릴리프 패드의 다회용 제품의 우수성을 알게 된 후 50명의 여성 지원자를 받아 생리대를 테스트하는 파일럿 프로젝트를 기획했습니다. 2019년 8월, 테스트에 참가한 여성들은 생리대를 사용하고 세척하는 방법 등 여성 위생 전반에 대한 교육을 받았습니다. 초기 일부 회의적인 시선도 있었지만, 2-3번의 월경 주기에 걸쳐 릴리프 패드를 사용한 결과 모든 참가 여성들은 릴리프 패드의 장점을 진심으로 이해하게 되었습니다. 바레일리 시 근방에 위치한 우타르 프라데시의 외곽 지역을 다시 방문했을 때 우리는 이 생리대가 여성들의 생활을 진정으로 변화시키고 있음을 분명히 확인할 수 있었습니다.


 이러한 긍정적인 결과에 힘입어 프로젝트의 규모를 키우기로 결정했습니다. 파비트라멘테 농장과 공정무역 지역사회 기금으로부터 자금을 후원 받아 4개의 생리대로 구성된 릴리프 패드 세트 1,000개를 구매하여 필요한 곳에 무료로 기부하였습니다. 그 다음 계획은 파비트라멘테 농장의 2,000여 농가를 대상으로 한 가정 당 두 명의 여성을 대상으로 위생용품을 지원하는 것이고, 그 이후에는 농가들을 넘어 더 많은 대상을 후원하는 것을 고려하고 있습니다.


 국제 개발 및 교육에 협력하는 독일 정부 기관인 GIZ(독일 국제협력공사)의 자금지원으로 2020년 10월 1,000개의 세트를 추가 구매하여 380개 세트를 지원 완료하였습니다. 2021년까지 5,000개 세트를 더 구비할 예정입니다. 코로나의 영향으로, 생리대 교육과 나눔에 어려움이 있고 영상 교육에 한계가 있기 때문에 전체적인 지원이 늦춰지고 있습니다. 하지만 단체 교육을 진행할 수 있는 상황이 오면 더 많은 여성과 남성, 아이들에게 이 주제에 대해 알리고 교육하는 자리를 마련할 계획입니다.


이 파일럿 프로젝트의 결과가 대체 월경용품의 경제적, 문화적 실행 가능성을 보여주었다고 믿으며, 우리의 프로그램이 인도 전역에서 사용이 확대될 수 있도록 격려하는 기회가 될 것이라는 희망을 가지고 있습니다. 닥터 브로너스는 앞으로 가나, 사모아, 스리랑카에 위치한 다른 공정무역 파트너들과도 여성의 위생용품 지원을 위한 협업을 확대할 수 있기를 기대하고 있습니다.

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